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CUENTO: Buenos días Profesor

Estaba desesperado. Caminaba en círculos en su loft newyorkino con vaso de wishky sin hielo en la mano izquierda. Su mano derecha sostenía un cigarro que no lo quemaba al pegarse repetidamente con angustia en la frente. Esa misma mañana había recibido una citación de la corte. El profesor Cohan había sido denunciado por plagio. Hasta ahora la denuncia era anónima, justamente la citación era para encontrarse con el denunciante esa misma tarde.

– No entiendo, no lo entiendo. Murmuraba mientras se ataba los botones de la camisa y continuaba golpeándose la frente, esta vez esporádicamente y con un nuevo cigarro en mano.

Luego de haber ganado el premio Faulkner por su novela Infinity, la vida de Cohan parecía haberse poblado de una serie de eventos miserables. Primero la trágica muerte de su hermana menor, luego la ruptura con Megan, una ex alumna con había tenido una larga y romántica relación; y ahora esto. Esta agria miseria había comenzado a tatuar la expresión de tristeza en su rostro.

Pantalón de pana fina marrón claro, chaleco de lana verde inglés, lentes circulares y una bufanda escocesa en tonos oscuros casi negros; Cohan paró un taxi en Madison y la calle 53. En menos de cinco minutos estaba en la puerta de la corte.

Esperó a ser llamado sentado con el torso erguido y los ojos fijos en el suelo de mármol del inmenso hall. Los pasos resonaban y Cohan parecía estar hipnotizado por el ruido. Tuvo los ojos clavados en el piso hasta que unas botas de taco bajo talle 36 de cuero negro, muy opaco, se acercaron decididamente para sentarse a su lado. No le fue necesario levantar la vista para reconocer el andar de Megan. Quedo inmóvil y por un segundo pensó que Megan había venido a apoyarlo, a acompañarlo. Ese ingenuo segundo terminó con una risa asimétrica y una mirada por arriba del hombro:

-Megan, dijo con tono despectivo.

Megan llevaba una pollera corta de gamuza celeste. Todo el resto de su atuendo era negro: su tapado, su gorro, cartera, bufanda, sus medias y las botas. Todo excepto su pelo, ese día más rojo que de costumbre.

 – Buenas tardes Profesor. -Respondió ella amablemente pero sin esconder el enojo en sus ojos.
– No me entra en la cabeza Megan.
– Profesor, usted no me ha dado otra opción. Le tengo mucho aprecio pero me ha traicionado.
– Megan, te lo conté todo Megan.
– Profesor, puede que se haya inspirado en mis ideas sin notarlo y esté un tanto confundido. Mi intención no es humillarlo. Sólo quiero que se me reconozca mi cuento.
– ¡Era nuestro ritual! Todas las noches durante 359 noches.- Dijo Cohan con rabia y ya sin rastro de desprecio en su tono.
– Profesor no creo estar entendiendo de qué habla. Respondió Megan atónita.
– Te contaba mis avances y tú los tuyos entre besos y vino y…- Le explicó Cohan como si ella no lo recordara. -Nos queríamos.
– Profesor nos están llamando. Repitió Megan un tanto asustada.
– Y a ti nunca te gustó Infinity, no lo entendías. Querías que se pareciera más a mis otros cuentos.

Cohan había pasado de estar erguido a retorcerse en su asiento con las manos rígidas en los posa brazos y los ojos a punto de desbordar.
– Lo están llamando Profesor. Nos están llamando.- Volvió a repetir Megan ahora además de asustada incómoda.
– Y ni siquiera supiste terminarlo sola. Tuviste que esperar hasta el final. Te fuiste esa misma noche en la que conté el final.

El funcionario que estaba llamando a Cohan desde hace unos minutos se acercó y lo invitó a pasar a la sala. Megan miró al hombre reconfortada, estaba tensa, y explicó que necesitaba tomar aire, sólo le llevaría unos minutos.

El profesor se levantó con calma, caminó hacia la sala y un segundo antes de entornar la puerta giró la vista hacia Megan.

El hall estaba vacío, nadie más miraba, el aire estaba estancado. Ella miró primero hacia los costados y se aseguró de que efectivamente no hubiese un alma. Alzó las cejas, entrecerró sus ojos y sonrió profundamente la victoria.

Prof Cohan

ARTICLE: Uruguayan Architecture Education: racing against the clock.

It is well known that the top 10 Architecture  Universities are either in the US either in Europe, or Asia. Many would assume this means South American Universities do not reach their level. This may be true, however, that kind of thinking would mean we are not seeing the elephant in the room: time.

Education is not only about standard or quality but about  time. No matter how specific in your career you want to be, collecting degrees (and experience) is an endless route. But what if the first collectible piece is so far away it sucks in all your energy, motivation, and
more important: time?

 A couple of months ago  I finally got my architect’s degree in Montevideo. It took me 8 years of study, without missing a single year or exam, to get a Bachelor’s degree in Uruguay. I was one of the lucky ones since the overall average is about 11 years, while the world average is, according to the acsa, five years. As lucky as shocked (and demotivated I must admit) when I find out that most people that inspire my work were pursuing their PhD studies at my age.

 I recently started working as a professor assistant for the final project course, where the issue becomes even clearer. Basically the final project course is where Phd students and Bachelor students coexist. How is this even possible? Easy peasy. There is no entrance examination; eight years is a bunch of time in which student’s learning process is not precisely followed up, and (most important) there is no way you can fail a project course. Sick asymmetry is only one of the results, where overqualified and under-qualified students get their architect -Bach- degree.

My aim with this article is not to complain about the education I received (which was insanely long but decently good), but to promote any initiative to speed things up and SPECIALLY, to encourage students to start looking up for their career path and concentrate on it before getting their degree. We may still be thousands of miles away, considering a new architecture-study program will start on 2016, and guess what? This time it will take 7 years to get a Bachelor´s Architecture degree. (Hey, don´t panic, you will still have Master courses level –of every single study area- but no master degree.)

So, for those who haven’t got their degree yet, tip: find your spot. Architecture is so wide you may feel there is so much (and at the same time anything) you can do. Find your strength, focus your knowledge, push your studies towards your interests in architecture/urbanism/3d tech/design/critique/construction. Pick your thesis and final project wisely. You will be working for free, choose working for free at least for your interests.

 For those who already (and just) got their degree: well, time’s up and you won’t get it back. So please find below as consolation prize: a quick guide to do all the paper work and start working as an architect in Uruguay. Hope it will at least save you some time now.

All this was a small thought share but mostly an introduction for the little guide  : ]

  DESCARGAR LA GUÍA COMPLETA 

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OPEN LETTER: to Sophie CALLE

September 10, 2015 23:56
Montevideo, Uruguay

Salut Sophie,

I m caught by your work. Don’t get cocky and stop reading; I haven’t been snooping around for long. I actually met you (if I can say so) in Colombia three years ago. I saw your exhibition douleur exquise in Bogotá. I’m not sure if seen is the right verb, I suffered it. How could you? I never though I could experiment grief ever (I m way beyond insensitive), even less that I could own somebody else’s angoisse.

Maybe the fact that you used your writing, your photographs and your art/mise en scene, made it so soul stirring. I m not sure, it does not sound enough. The repeated boards really created the sensation of time, and made it very Oulipo style (personal stamp yeah..). You definitely nailed it with the progressively fading away thread. If ever somebody would ask me what does it feel to agonizingly forget I will know what to say.

 

I am not particularly a big fan, of your art in terms of aesthetics but the mixture of your photographs and writing, the moment I start reading, bang I m gone. That s probably what Auster talks about in Leviatan.. That ambiguity of what you do and the difficulty of classifying as and photographer/writer/ is kind of thrilling too.

 

I won’t flatter your work all night long, there is still a lot to be read for somebody who is very, very, new at this art-thing. Just letting you know that the fact you could transmit “Mallarme’s angoisse” in an exhibition was for me not only inspiring but also hopeful. It encouraged me to find the way to transmit what s going on up there.

 

I took the rest of the day off that day, I couldn’t t keep visiting. It sucked the tears out of me (not a big deal, art is the only thing that has made me cry so far). If I ever reach that level of power and openness in an exhibition I will not only write back, but will also owe it to your inspiration. Partially.

 

Best,

 

Mercedes

WATCH OUT! Reinterpretation blurring FUTURE.

The world keeps aging, and collecting years seems like fresh bait to artists. Why? It allows reinterpretation. Crazy and revolutionary sixties aesthetic was repeatedly brought back in the past decades. Currently, rumor has it that Postmodernism ‘s bold aesthetic is back in the game of ART 2015. But what is the point in decontextualizing former aesthetics? Take for example the utopic Archigram’s creations; they are today buildable (if not built).

There’s always, (more and more) the chance to revive underrated or underestimated artworks. Comparable to what happened in Moma’s Latin American MeaCulpa Architecture exhibition. It looks like resuscitate former creations is always a safe road. Sure good art is looking at things differently, as Gertrude Stein states, but is it the only recipe for good art? Shouldn’t the strength be in the new proposed perspective? And even so, wouldn’t t that be to doom and reduce art to a way of reinterpretation?

The exposition Chile desde adentro -held in Santiago de Chile’s GAM, during August- shows the Chilean military dictatorship 25 years later, through a series of pictures. The pictures are way beyond breathtaking, however, the exposition lacks power. Thus, it looks like a bunch of good 70s pictures floating in space, with no connection in between or with the current Chilean situation.

GAM Chile from within

We all know history does change perception, we want more. There’s always the chance to look back, to re-read former art or past events. That sure can turn into art. But without a note of today’s elixir, it risks to be poor and demodé storytelling.

What stays cool about reinterpretation is that the concept does not stick to a past event. In fact, current art may be reinterpreted in half century. Why not thinking ahead and try to read our very own time from the future?

PAPER: El paradigma ambiental en la contemporaneidad

Ingenuidades, imprecisiones, ambigüedades

Elementos del Paradigma ambiental contemporáneo.
Los motivos del reiterado interés hacia la naturaleza y la gradual adopción de estrategias con incidencia urbanística que están en la base de la recuperación de la tradición paisajística son numerosos. Desde la crisis ambiental que comienza a diagnosticarse en la década de los 60, la crisis del petróleo durante los años 70, la conferencia de Estocolmo 1972, el informe de Brutland en 1987, hasta el concepto de desarrollo sostenible que se forja en los 90. Pueden considerarse en cierta forma antecedentes del paradigma ambiental contemporáneo.

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Resulta evidente la búsqueda de un nuevo urbanismo en un contexto tan complejo como el actual. Aquella pretensión de certidumbre del siglo pasado es justamente propia del siglo pasado, nos enfrentamos a un contexto en el que “el azar es inherente a la realidad” [1].

Ante esta incipiente preocupación por el devenir fortuito aparecen como respuesta varios modelos y perspectivas de acción en donde el interés por el medio ambiente, la sostenibilidad, sustentabilidad, durabilidad y calidad de vida son conceptos recurrentes e independientes del modelo de acción o enfoque. Justamente, “se ha tratado en los últimos años de sistematizar concepciones como ecourbanismo o urbanismo ecológico para propuestas con un enfoque holístico, donde se busca conciliar la ecología y el urbanismo trabajando no solo en varias escalas sino de manera pluridisciplinar.” [2] Esta sistematización genera en ocasiones una simplificación extrema que torna difusa la definición del paradigma ambiental contemporáneo, que lo desfasa -en mayor o menor grado- de lo que es la preocupación por el medio ambiente per se y que unifica conceptos en un mismo y difuso ideal verde.

Ingenuidades y ambigüedades amparan contradicciones en la definición de paradigma ambiental contemporáneo y que pueden en ciertos casos ejemplificarse en el ámbito nacional.

[1] Bindé, Jérôme ; Claves para el Siglo XXI, (Ediciones UNESCO; 2000) Pág 17

[2] Monclus, Javier; Paradigmas urbanísticos y proyectos integrados

 

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ARTÍCULO: La poética de la RUINA

La decadencia tanto urbana como arquitectónica es y ha sido fuente de inspiración para numerosos artistas y autores. Desde la descripción de Roma que hace Piranesi o bien la de Hubert sobre la Galería del Louvre, pasando por Ruskin y sus escritos sobre preservación histórica o Freud en El malestar en la cultura; hasta llegar al Placer de la ruina de Rose Macaulay’s.

En un escenario más cercano al contemporáneo, Gordon Matta Clarck sea quien posiblemente logre transmitir mejor la poética de la decadencia con sus fotos de edificios en ruinas. Las cicatrices de la ciudad y la arquitectura parecen ser un estímulo para la mente. Plantean interrogantes sobre la memoria, interrogantes sobre elementos del pasado y posibles futuros. Recuerdan el inevitable colapso, la transitoriedad, la inevitable obsolescencia.

Si la decadencia es un proceso antes que una imagen estática, las intervenciones arquitectónicas deben enmarcarse en este proceso, entender a la ruina como posible futuro. En esta misma lógica, John Soane imagina en 1830 y con la ayuda de Joseph Ghandi, su obra The British Bank en ruinas. Se adelanta un siglo a los hechos, puesto que el interior de su obra será demolido por reformas en 1920. Asume una postura abierta hacia la ruina, asume el eventual momento de obsolescencia. La imagen de aquel arquitecto estrella omnipotente pasa a ser un destello.

La urbanización desmesurada que implica la contemporaneidad y la preexistencia de ruinas pone en tela de juicio la preservación como herramienta. Un abanico de posiciones frente a la ruina desde la preservación casi arqueológica hasta la negación extrema del pasado. El escenario de cronocaos existente, da lugar a  una reflexión sobre qué posición asume el arquitecto ante la posible, eventual, inevitable, ruina.

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